Wat doet een virtual assistant en is het iets voor mij?

Is een virtual assistant iets voor mij

Het aantal zzp’ers in Nederland blijft maar stijgen. Ook ICT’ers beginnen steeds vaker voor zichzelf. Dit heeft natuurlijk grote voordelen, omdat je dan alle vrijheid hebt om te werken waar en wanneer het jou uitkomt. Maar nadelen zijn er ook absoluut. Naast de onzekerheid over of je iedere maand wel genoeg te doen hebt (en dus genoeg verdient) krijg je het ook erg druk met allemaal bijkomende werkzaamheden als administratie, boekhouding en telefoontjes met (eventuele) klanten. Houden deze zaken jou tegen in het starten als zelfstandige? Of werk je al een tijdje als zzp’er maar zorgen deze randzaken ervoor dat je het plezier in het zelfstandig werken aan het verliezen bent? Misschien is een virtual assistant iets voor jou.

Wat is een virtual assistant?

Een virtual assistant, of virtueel assistent, is echt een term van de laatste tijd. Het verwarrende aan deze naam is dat het doet lijken alsof het gaat om een digitale hulp, terwijl het in dit geval toch echt gaat om een fysiek bestaand persoon. Een virtual assistant is namelijk een zelfstandig professional die andere ondernemers ondersteunt. Wel gebeurt dit vaak op afstand, vandaar dat het gezien wordt als een virtual assistant.

De functie bestaat al langere tijd en was voorheen vooral bekend als personal assistant of persoonlijk assistent. De laatste tijd is de functie van virtual assistant enorm in opkomst. Gelukkig maar, want de vraag naar virtual assistants wordt ook steeds groter. Dit is waarschijnlijk te verklaren door het feit dat een virtual assistant er specifiek is voor professionals die zijn gestart als zelfstandige en die op sommige vlakken wel wat ondersteuning kunnen gebruiken. En dit worden er simpelweg steeds meer.

Virtual assistant voor zelfstandigen

Hoe werkt een virtual assistant?

Een virtual assistant, door sommigen ook wel virtueel secretaresse genoemd, gaat voor je aan de slag wanneer jou dat uitkomt. Je neemt een virtual assistant niet in dienst, maar kunt hem of haar eigenlijk zien als een oproepkracht. Je laat het weten wanneer je het druk hebt en wel een helpende hand kunt gebruiken. Dit kan vaak al vanaf 4 uur per maand en hoeft daarom ook helemaal niet veel te kosten.

Vaak neem je wel een pakket of abonnement af waar enkele regels in staan met betrekking tot de flexibiliteit van jouw virtual assistant. Je kunt natuurlijk niet een week van tevoren aangeven dat je jouw assistent een week later 40 uur nodig hebt. Heb je niet genoeg werk om structureel gebruik te maken van een virtual assistant? Dan kun je er vaak ook voor kiezen om een VA voor de duur van een bepaald project in te huren.

Wat kan een virtual assistant?

Een virtual assistant neemt jou vooral een hoop rompslomp uit handen. Het verplichte papierwerk waar veel tijd in gaat zitten en waar je als ICT’er helemaal niet op zit te wachten. De meeste virtual assistants zijn dan ook in ieder geval inzetbaar voor secretariële en administratieve taken. Hierbij kan gedacht worden aan:

• Mail beantwoorden
• Facturen versturen
• Gegevens invoeren in een CRM
• Offertes maken
• Bonnen indienen
• Eventuele klantbezoeken plannen en organiseren
• Schrijven van (nieuws)brieven

Daarnaast zijn er veel virtual assistents die op een bepaald vlak nog iets extra’s te bieden hebben. Zo zijn er assistenten die verstand hebben van social media en die jou kunnen helpen met je online branding. Of VA’s die goed kunnen schrijven en de content van je website kunnen verzorgen en bijhouden. Er zijn zelfs virtual assistants die het sales-gedeelte van je kunnen overnemen en dus in jouw plaats gaan netwerken om jouw diensten aan de man te brengen.

Tot slot is de virtual assistant ook bij uitstek in te schakelen als sparringpartner. De assistent is namelijk zelf ook ondernemer dus weet wat er allemaal komt kijken bij een eigen onderneming. Mocht je een keer willen brainstormen over nieuwe manieren van ondernemen, over financiële do’s & don’ts of over het wel of niet aannemen van een junior developer, dan kun je daar uitstekend je virtual assistant voor gebruiken.

Brainstormen met je virtual assistant

Virtual assistant gezocht

Zie jij het wel zitten om gebruik te maken van een virtual assistant? Dan heb je twee opties: een VA inhuren via een organisatie of een VA die helemaal voor zichzelf werkt. Het voordeel van een virtual assistant die helemaal zelfstandig opereert is dat die waarschijnlijk nog net iets meer verstand heeft van hoe je jezelf als ondernemer op de kaart zet. Een voordeel van het inschakelen van een organisatie is weer dat zij een vervangend virtual assistant kunnen aanbieden wanneer jouw vaste VA ziek is of vakantie heeft.

Twijfel je of iemand wel geschikt is voor de werkzaamheden die jij graag zou willen uitbesteden? Dan is het raadzaam om toch een organisatie in te schakelen. Organisaties als Moneypenny of Vlotte Tantes hebben een groot netwerk aan virtual assistants die allemaal weer ergens anders goed in zijn. Zij gaan graag voor je aan de slag om de geschikte assistent voor je te vinden.

Geschikte virtual assistant vinden

Virtual assistant tarieven

De tarieven voor een virtual assistant zijn behoorlijk verschillend. Dit komt vooral doordat je er in de meeste gevallen zelf voor kunt kiezen of je een uurtarief betaalt of dat je een abonnement neemt voor een vaste prijs per maand.

Uurtarieven voor een virtual assistant beginnen bij €35,- exclusief BTW. Ga je voor een abonnement met een vast bedrag per maand, dan kun je rekenen op een prijs vanaf €400,- waarbij je dan in totaal zo’n 10 uur per maand gebruik kunt maken van je assistent. Uiteraard geldt hierbij natuurlijk: hoe meer je betaalt hoe meer voordelen je krijgt. Zo betaal je bijvoorbeeld iets extra’s voor een meer ervaren assistent en ook de luxe dat jouw werkzaamheden binnen 24 uur opgepakt zullen worden kost je net iets meer.

Is een virtual assistant iets voor mij?

Twijfel je of een virtual assistant iets voor jou is? Dan moet je er misschien eens goed voor gaan zitten om erachter te komen hoe tevreden je bent met de huidige invulling van je werkweken als ondernemer. Werk je veel over of is dat niet nodig? Heb je een eeuwig uitbreidende to-dolijst of kun jij je taken aan het eind van de week allemaal keurig afstrepen? En het belangrijkste: kom je genoeg toe aan de werkzaamheden die je leuk vindt en waarvoor je je onderneming gestart bent?

Met het beantwoorden van dit soort vragen kom je er hopelijk snel achter of het voor jou wel of niet raadzaam is om gebruik te maken van een virtual assistant. Wie weet houd je je dan binnenkort gewoon weer bezig met dingen die je leuk vindt, zoals webdevelopment of business intelligence, in plaats van je kostbare tijd te besteden aan verplicht papierwerk.

Vond je dit artikel leuk? Geef Ilse van der Wal een applausje.

Laat zien wat je van dit artikel vond, dit geeft motivatie om meer van zulke artikelen als deze te schrijven.